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2021.04.15 外观设计相关信息

2020年外观设计法修改后图像外观的注册实例的介绍说明

1. 前言

以往,就图像外观设计而言,日本外观设计法仅将保护对象限定为记录或显示在物品上的图像。
不过,根据自2020年4月1日起实施的修改后的外观设计法,即使未记录或显示在物品上,只要与设备等的“功能”相关的图像,则图像本身均可成为保护对象。
本文将对根据该修改后的外观设计法而成为新保护对象的“图像”(下文中述及的“操作图像”以及“显示图像”)进行概略说明,并介绍迄今为止在日本注册的“图像”外观设计的实例。
 
 
 

2. 修改前(~2020.3.31)和修改后(2020.4.1~)作为保护对象的图像外观设计的变化

(“○”…保护对象(可注册);“×”…保护对象外(不可注册)。)

※ 以图像或影像的内容本身作为表述中心而创作的图像或影像
 
 
 

3. 为了使图像本身受到保护

根据修改后的日本外观设计法,若在申请书中记入待申请图像是与设备的功能相关的图像,则图像设计本身也能够成为外观设计法的保护对象。
作为与设备的功能相关的图像,日本外观设计法的条款中规定有:A.操作图像和B.显示图像。上述图像具体的含义如下所述。
 
A. 操作图像・・・用于操作设备的图像
操作图像是施加用于使对象设备进入与功能相应的工作状态的指令的图像,并且只要不存在特殊情况,操作图像中选择性或可指示性地显示用于操作某种设备的图形等。
 
B. 显示图像・・・作为设备发挥功能的结果而显示的图像
显示图像是与某种设备的功能相关的图像,并且显示图像中包含与设备的某种功能相关的显示。
 
在上述说明中使用了“与设备的功能相关的图像”这个说法,根据迄今为止存在的实际注册案例,在有关图像设计的外观设计的申请书中,并非要求特定某个具体的设备。虽然因作为申请对象的图像设计的性质而有所不同,不过,若审查员认定能够从申请书的内容中识别出该图像是对某种设备进行操作时的图像、或者是显示对某种设备进行操作后的结果的图像,则该图像被认定为是作为保护对象的图像设计。
对于您希望受到保护的图像设计而言,可通过专业技巧性的申请书撰写方法,而使其成为日本外观设计法的保护对象。由于上述申请书需要按照专业知识进行技巧性撰写,迄今为止我们为客户赢得大量外观设计申请的成功案例,拥有丰富的业绩成果,可助您一臂之力。
 
 
 

4. 在修改后的外观设计法中成为保护对象的图像外观设计的注册案例

(A) 操作图像的示例

诸如图标图像、菜单图像等,能够通过点击、滑动来操作家电设备、信息设备等设备的图像,作为 “操作图像”而如下述i)、ii)所示获得了注册。
 
i) 显示在电脑画面等的图标图像
显示在电脑画面等的图标图像
 
ii) 用于使用智能手机等对家电产品等设备进行操作的图像
用于使用智能手机等对家电产品等设备进行操作的图像
 
 

(B) 显示图像的示例

关于通过电脑等设备输入信息的结果而显示在画面上的图像,只要相当于上述“显示图像”,则可以获得注册。
此外,关于使用影像设备而显示的图像,即使是显示在除设备的显示部以外的地方(地面、墙壁等)的图像,只要相当于上述“显示图像”,则可以成为保护对象而获得注册。
具体如下i)、ii)所示。
 
i) 投影于设备的显示部以外的地方的图像
显示于地面、墙壁的图像可以获得注册。此外,若依次显示的图像会产生变化,则可以通过将“变化图像”包含在多个申请书中进行申请而获得注册。
 
日本外观设计注册第1676765号
用于显示行进方向的图像
日本外观设计注册第1676765号
日本外观设计注册第1676765号
 
日本外观设计注册第1678245号
用于显示信息的图像
以下是显示在公共场所的墙壁表面,用于敦促大家洗手的图像。如此,变化图像也可以通过将多个图像图附加到申请书中提交而获得注册。
日本外观设计注册第1678245号
日本外观设计注册第1678245号
 
ii) 将信息显示于个人计算机、智能手机等设备时的图像本身也大量被申请,并获得注册。
以下图像是关于图像中的一部分的局部外观设计。
只要满足新颖性・创作非容易性等注册条件,可以仅凭记号、线等元素及其配置而获得专利,因此可使通用性更广的图像设计受到保护。
 
日本外观设计注册第1678351号
用于显示信息的图像
日本外观设计注册第1678351号
 
日本外观设计注册第1678350号
用于显示信息的图像
左上箭头的颜色会因画面的改变而变化的图像设计。
日本外观设计注册第1678350号
Design Registration No. 1678350
 
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